Biopsia de la uña

by Verónica Ruiz

LA UTILIDAD DE LA BIOPSIA DE LA UÑA: ¿Cuándo está indicada?

La biopsia de uñas (o biopsia ungueal) es un procedimiento al que no se recurre habitualmente, pero cuando se indica, a menudo es la única pista que queda para el diagnóstico.

El objetivo de la biopsia ungueal es lograr un diagnóstico preciso de la patología de la uña mediante un procedimiento quirúrgico simple y seguro.

Aunque nuestro conocimiento en el campo del diagnóstico por imagen (como por ej la dermatoscopia de la uña u onicoscopia) está avanzando rápidamente, todavía se encuentra en fases iniciales debido principalmente a la falta de estudios controlados que establezcan la sensibilidad o especificidad de los criterios de diagnóstico de enfermedades de la uña (onicoscópico). Esto subraya aún más la importancia del estudio histopatológico mediante biopsia de la unidad ungueal, que hoy en dia, sigue siendo el “gold estándar” para realizar el diagnóstico de muchas lesiones de las uñas.

 

¿Cuándo se realiza una biopsia de la uña?

Es una técnica útil sobre todo cuando nos encontramos ante lesiones ungueales aisladas, ya que ofrece un enfoque definitivo para el tratamiento. Suele tratarse de pacientes que no tienen lesiones cutáneas típicas a partir de las cuales se podría lograr un diagnóstico más fácilmente.

En líneas generales existen 2 grandes grupos de biopsias ungueales: las biopsias del lecho ungueal y las de la matriz ungueal.

  1. La biopsia del lecho ungueal (que se encuentra por debajo de la lámina ungueal o uña propiamente dicha) suele requerirse para aquellas situaciones de: a) ruptura de la uña a nivel distal (onicólisis), b) la acumulación de tejido por debajo de la uña (o hiperqueratosis subungueal) o c) ante la existencia de cualquier crecimiento tumoral del lecho ungueal. 
  2. La biopsia de matriz ungueal se realizará cuando haya cambios en la lámina ungueal, ya que éstos ocurren como resultado de la existencia de alteraciones a nivel de la propia matriz de la uña; por lo tanto, las características histopatológicas de trastornos como la melanoniquia y la eritroniquia se representan mejor en una biopsia de matriz ungueal.                         

 

Los escenarios en los que resulta especialmente beneficioso (y en ocasiones necesario) realizar una biopsia ungueal serían los siguientes:

  • Melanoniquia: Se trata de bandas longitudinales marrones o negruzcas, de amplitud variable a nivel de la uña y con origen en la matriz ungueal; cuando se sospecha que esta melanoniquia puede ser la expresión de una lesión maligna subyacente, es necesario realizar una biopsia a nivel de la matriz ungueal.
  • Eritroniquia: Es una banda roja lineal en la lámina ungueal que se origina en el pliegue ungueal proximal  y puede estar causada por tumores benignos, malignos u otras enfermedades sistémicas.
  • Alteraciones (Distrofias) ungueales aisladas: Se trata de alteraciones en la morfología y estructura de la uña que, generalmente suelen deberse a causas inflamatorias y originarse  en la matriz ungueal.
  • Tumores del lecho ungueal: Muchas veces las pruebas de imagen realizadas (por ej una resonancia magnética) con el objetivo de definir si existe una tumoración por debajo de la uña no resultan concluyentes, por lo que hemos de recurrir a una biopsia para aclarar el diagnóstico.
  • Tumores con origen en la matriz ungueal: Como el onicomomatricoma, el onicopapiloma o el tumor glómico, donde la biopsia puede ser tanto diagnóstica como terapéutica.
  • Onicomicosis: En ocasiones, cuando el cultivo para hongos es negativo pero sigue existiendo una alta sospecha clínica de infección fúngica, hemos de recurrir a una biopsia del tejido por debajo de la uña para poder confirmar el diagnóstico y poder administrar un tratamiento adecuado.

Se debe tener especial cuidado con l@s pacientes diabéticos, aquell@s con enfermedad vascular periférica, insuficiencia arterial, etc., que pueden comprometer la vascularización digital y, por lo tanto, la curación después de la cirugía.

El/la paciente también debe ser consciente de que incluso una biopsia puede no ser capaz de confirmar el diagnóstico en todos los casos ya que el pequeño tamaño de la muestra recogida puede comprometer en ocasiones, la interpretación histopatológica.

 

¿Cómo se realiza una biopsia de la uña?

Es un procedimiento sencillo (aunque requiere de cierto entrenamiento) que se realiza en quirófano de forma ambulatoria bajo anestesia local. La anestesia local efectiva es esencial ya que la unidad ungueal es una estructura muy sensible con una gran cantidad de terminaciones nerviosas libres.

Para la realización de la biopsia del lecho ungueal se requiere de la retirada parcial o total de la uña distal para poder delimitar la zona donde se tomará la muestra.

Para la biopsia de matriz ungueal se requiere de la retirada parcial de la uña proximal para localizar el área concreta donde tomar la biopsia.

 

¿Qué complicaciones pueden aparecer de forma postoperatoria a corto y largo plazo?

Las complicaciones a tener en cuenta en el período postoperatorio inmediato son el sangrado y la infección, sin embargo si la técnica se ha realizado bajo condiciones de asepsia y se aplica un vendaje compresivo adecuado, estas complicaciones no suelen suceder.

El dolor postoperatorio es proporcional a la extensión de la extracción de la placa de la uña, y puede depender de características inherentes al/la propi@ paciente. En general suele ser de carácter leve-moderado y puede manejarse bien con analgésicos comunes.

Dependiendo de la localización de la biopsia, el/la paciente también tiene que estar prevenido para una posible interrupción de las actividades normales (como escribir, conducir, etc.) hasta que el sitio de la biopsia cure parcial o totalmente.

Cuando se opera una uña del pie, se debe advertir la necesidad de llevar calzado holgado para acomodar el apósito compresivo y que suele ser voluminoso en los primeros días.

El/la paciente también tiene que estar informad@ respecto a la posibilidad de aparición de una distrofia o alteración ungueal permanente (tanto en las biopsias de matriz como de lecho ungueal), así como de la posibilidad de no lograr un diagnóstico definitivo con el procedimiento.

 

Resumen final: La biopsia ungueal es un procedimiento relativamente sencillo que es necesario realizar en casos seleccionados para poder llegar a un diagnóstico sobre una determinada alteración ungueal. Las complicaciones postoperatorias son escasas pero puede ocasionar una alteración permanente de la uña tras el procedimiento.

Anatomia de la uña

BIBLIOGRAFÍA

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